Montagne de la Table

Dominant la ville du Cap de ses hauts remparts de granit, la Table Mountain est un symbole, un monument naturel iconique et une fierté régionale. Tour d’horizon de l’attraction !

À la recherche d’une activité en plein air à Cape Town ? Partez gravir la montagne de la Table, une majestueuse montagne que les sites de voyage exploitent comme toile de fond sur les photographies, de quoi faire saliver les fous d’altitude. Une variété de paysages se découvre sur les sentiers de la montagne, faisant de cette dernière un but de randonnée adapté à tous les niveaux : les simples promeneurs se contenteront d’admirer la vue et la beauté florale, alors que les plus aguerris tenteront une ascension abrupte via le Platteklip Gorge. Les boisements denses légués par les colons hollandais participent à l’attractivité de la station. Oublier la ville et se mettre au vert, partager une activité sportive avec la famille, tour en VTT, escalade ou exploration de grottes… La montagne de la Table réserve des moments riches en aventure aux vacanciers à Cape Town.

Bref descriptif de la montagne de la Table

La montagne tient son nom de sa topographie plane. Vue de loin, elle imite la forme d’un plateau tabulaire. Ce n’est pas l’effet d’une illusion optique. Les versants abrupts conduisent à un sommet plat long de 3 kilomètres.

La montagne de la Table fait partie d’une chaîne montagneuse de grès quartzique, apparue il y a environ 500 millions d’années, qui s’étend de la Table Mountain jusqu’au Cap de Bonne-Espérance et domine fièrement la péninsule du Cap. Une série de cols montagneux ponctuent le relief : à l’est le pic du Diable (Devil’s Peak) ainsi que les contreforts Erica et Fernwood, au sud le Back Table et à l’ouest la Tête du Lion (Lion’s Head), suivie de bosses rocheuses spectaculaires - les Douze Apôtres - qui donnent tout son cachet à la façade côtière de Cape Town, notamment Hout Bay.

Le point culminant de la montagne de la Table s’élève à 1 086 mètres au-dessus du niveau de la mer. Le premier explorateur européen à l’avoir gravi s’appelle Antonio de Saldanha. Le capitaine portugais s’est frayé un chemin dans la gorge de Platteklip, un passage ouvert dans les falaises. Cette expédition remonte à l’an 1503.

Aujourd’hui : une station de montagne convoitée

Symbole fort de la ville du Cap, la montagne de la Table est un endroit à visiter au moins une fois durant un voyage en Afrique du Sud. Si le tourisme de randonnée a le vent en poupe, favorisé par le téléphérique et la création de multiples sentiers convenablement balisés, l’écotourisme est en nette progression. La biodiversité sauvage est exceptionnelle, tant par sa rareté que par sa richesse. La montagne affiche plusieurs titres à son actif : le statut de parc national en 1998, et classé parmi les sept merveilles naturelles du monde moderne. Carnet d’adresses.

Ascension de la montagne de la Table

Pour accéder à la montagne, il n’y a que deux moyens : le téléphérique ou la marche. Le téléphérique est en mesure d’embarquer 65 passagers à chaque tournée. Il met environ six minutes pour rejoindre l’autre côté de la montagne. Notez que le transport par remontée mécanique est hors de service en cas de mauvaises conditions climatiques. Si le temps est trop venteux ou nuageux, préparez-vous à user vos jambes ou annulez votre programme d’excursion.

Faire de la randonnée

Cela dit, que le temps soit favorable ou non, l’expérience de la randonnée pédestre est toujours plus passionnante qu’un déplacement pratique en télécabine. Une variété d’itinéraires est proposée à l’intention des marcheurs. Ils se différencient par leur longueur, leur niveau de difficulté et leur attraction. Les sentiers les plus courts sont aussi ceux qui demandent le plus d’efforts physiques à cause du dénivelé et de la raideur de la pente. Ils conviennent mieux aux sportifs et aux professionnels de la grimpe. Les sentiers de randonnée à une ou à deux journées prennent des détours, mais ils sont d’abord faciles et moins fatigants :

- Gorge de Platteklip : ce sentier populaire est un raccourci sur la pente nord de la montagne. Comptez 3 kilomètres de dénivelé, 1 à 3 heures de marche selon votre niveau d’endurance ;

- Kasteelsport : Passant par les Douze Apôtres, le Lion’s Head et les demeures coloniales de Camps Bay, ce sentier profite d’un superbe panorama sur l’Atlantique ;

- Nursery Ravine : un sentier de difficulté modérée, quoique raide à certains passages, passant par le jardin botanique de Kristenbosch. Avis aux amoureux de la flore.

- Skeleton Gorge : ce ravin profond mène à une pente recouverte d’arbustes qui aboutit au point culminant de la montagne. Durée : 4 à 4,5 heures selon le niveau d’endurance. Point de départ au jardin botanique.

Apprécier la beauté florale

La zone protégée autour de la montagne ne recense pas moins de 1 400 espèces de plantes à fleurs. C’est, au dire des écologistes, le royaume floral le plus riche au monde en termes d’unité de surface. Les amateurs étudieront à volonté les fynbos, une formation végétale caractéristique de l’Afrique du Sud, proche de la garrigue méditerranéenne. Les familles les plus représentées comprennent les proteacées, les géraniums, les glaïeuls, les bruyères, les rutacées et les euphorbes, les spécimens endémiques étant légion. Une végétation luxuriante à dévorer des yeux !

Multiplier les prises de vue

Une fois parvenus au sommet, un point de vue imprenable récompensera les varappeurs. Une boutique de souvenirs pour rapporter des livres, des objets d’artisanat, des vins locaux et bien plus encore. Un restaurant convivial et sympathique où vous pourrez contenter votre estomac avant d’entamer la descente. Robben Island. L’envol des oiseaux de proie sur les pics rocheux : le faucon pèlerin, le busard, l’aigle botté, la buse rounoir.

Admirer le coucher de soleil

Une activité intéressante à faire, que vous arriviez par le téléphérique ou à pied.

Infos pratiques

Quand y aller ?

Bien que l’air frais de juin soit propice à une aventure en montagne, la meilleure période pour gravir la montagne de la Table se situe entre novembre et février. Les sentiers ne risquent pas d’être glissants, et le téléphérique ferme beaucoup plus tard que les autres mois de l’année.

Comment s’y rendre ?

Vous pouvez rejoindre la station de montagne de diverses manières : en bus, en voiture privée ou en taxi.

Bus MyCiti

Les services de bus MyCiTi passent par la montagne de la Table. Rendez-vous au terminus du Centre civique, situé sur le boulevard Hertzog. Montez dans le prochain bus et arrêtez-vous au sommet de la route Kloof Nek, à l’intersection des routes 106 et 107. La station inférieure du téléphérique de Table Mountain se trouve à 1,5 km de là. Pas de souci ! Le service navette MyCiti y dépose gracieusement les touristes.

Bus touristiques

Les bus touristiques City Sightseeing s’arrêtent au téléphérique de Table Mountain. Reconnaissables à leur carrosserie rouge, ils sillonnent les sites touristiques majeurs de Cape Town, de l'aquarium Two Oceans au Table Mountain. Les départs ont lieu toutes les 20 minutes.

Taxi

Pour un déplacement plus confortable, vous pourrez louer les services d’un taxi ou d’un Uber. Le prix de la course est fixé par kilomètre. Comptez entre 0,54 € et 1,18 €/km, soit une variation allant du simple au double. Ne montez pas sans avoir marchandé le prix.

Prix d’entrée

La montagne peut être accessible à pied ou à bord d’un télésiège. Le billet du télésiège est fixé à 200 rands (10,8 €) pour l’aller simple et à 300 rands (16,2 €) pour l’aller-retour. Moitié prix pour les mineurs accompagnés d’un adulte. Les visiteurs sont priés de faire une réservation s’ils veulent emprunter le téléphérique pour atteindre le sommet de la montagne. Les billets peuvent être achetés en ligne. Dans le cas contraire, la file d’attente est inévitable.

Sites à proximité

Vous avez aimé l’escapade nature à la Table Mountain ? Non loin de là, d’autres curiosités naturelles sont à visiter : le jardin botanique de Kristenbosch, le Cecilia Park, le Newlands Forest et la magnifique plage de Camps Bay.

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